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「除夜,家庭舉宴,長幼咸集,多作吉利語,名曰年夜飯,俗稱合家歡。」——清人顧錄,《清嘉錄.卷十二.年夜飯》。

春節的熱鬧,除了張燈結彩的大街小巷,我們也可在餐桌上窺見其精彩。每逢年節,家中總會備上一桌豐盛佳餚,裡頭有寓意吉祥的年菜,也有家家戶戶各有門路的主廚手路菜。這一桌團圓飯,不僅是長輩們殷切遊歷在外孩子的思念,更希望讓風塵僕僕的家人能夠在美味中安頓身心、交換近況、聯絡感情。每年,道禾實驗教育也會召集學習村落的班級孩子們,一同聚在校園廣場與師長、學長姐、家人共食,除了深化年節慶典的文化基因外,也能讓孩子身體力行四時慶典的歡愉氣氛與蘊含意義。

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初一早,初二早,初三睡到飽

「初一早,初二早,初三睡到飽」為什麼初三睡到飽呢?據說初三是老鼠娶親的日子,為了怕打擾到老鼠娶親的喜事,所以年初三就要早睡晚起。在道禾村落的團圓飯開始之前,孩子們紛紛從各班級聚集到校園廣場。驀地,小葉欖仁樹下冒出老鼠老爹跟大家問好,隨即開始了由道禾臺中幼兒園學年組長帶來的《老鼠娶親》應景短劇。

故事是這樣的,老鼠老爹想將乖巧美麗的女兒嫁給世界上最偉大的人,一路上遇見了太陽、雲、風與牆,他們總是謙虛地說有人比自己更厲害。這時候才發現,原來不需要去比較誰最厲害、最偉大,每個人都有自己的優點。在載歌載舞的短劇過後,孩子們依著不同年齡吟唱一首首新年歌曲,熟悉的旋律瞬間渲染了校園,孩子們的笑容正式揭開了年菜上菜秀的序幕。

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每一道菜餚,都是寓意吉祥的手路菜

道禾的孩子很幸福,每天都能夠品嘗到廚房阿姨親手製作的菜餚,即使是以蔬食為主的料理,卻能夠在營養上面面俱到的照顧著我們健康。除了週三的特別料理,最讓人期待的就是一年一次的團圓飯,廚房阿姨聚精會神的以蔬食為體,製作出一道道誘人又可口的應時年菜。

華人的年菜文化,除了東西方皆有的豐盛外,更在菜餚名稱上做足了功夫,力求菜名能夠帶有喜氣或是寓意吉祥,除了象徵吉利與討喜,寄託著家人對來年美好生活的祈求外,更是每一戶人家經典手路菜的傳承場合。今年,廚房阿姨們也帶來了一系列寓意吉祥的手路菜,有象徵招財進寶的水餃、五福迎春的五彩栗子燒、長長久久的長年菜、十全十美的燴炒蔬菜等,無論視覺或味覺上都帶給了我們滿滿的年節感官記憶。

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老派過年之必要,共食與共享的團圓飯

知名飲食作家韓良露曾在〈年菜文化與生活〉提到:「年菜起於農業社會中一年之終天地送神拜祖的祭品,也是家族團圓的年夜飯。⋯⋯但年菜卻不只是除夕的那頓年菜大餐。年菜是貫穿整個春節的料理,這才是年菜文化的精髓所在,年菜文化正可顯示出常民豐富的飲食生活的面貌。」韓良露認為「年菜的意義就在雜煮、混搭、變化出不同的料理,是家庭廚藝的美好表現,是年夜飯的高潮後平民百姓過普通日子的智慧。」

許多年前,臺灣農村還盛行著年菜文化的時候,便可在村落簷角看見風乾的臘肉,在廚房一隅發現正在壓制的米漿,以及孩子大人彼此協力刨著蘿蔔絲的熱鬧景況。年菜不僅會在餐桌上登場,也會準備一些作為親友長輩返鄉的禮物。道禾幼兒園讓不同年齡段的孩子分別進行種植、清洗、刨削等白蘿蔔處理手續,最終由大人們炊煮製成團圓飯的一道年菜,在步步高升、好彩頭的寓意吉祥之餘,更添一分友愛共享的團結精神。

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